“Gelukkig heb je er nóg een.”

De pen hangt maar zelden zo lang aarzelend boven een kaart als wanneer je iets moet schrijven aan iemand die net een dierbare heeft verloren of zelf iets akeligs onder de leden heeft. Wat je ook bedenkt, het klinkt flets of onoprecht. Mondeling wordt reageren er niet makkelijker op. Welke woorden werken goed en welke niet? 

1. Laat in ieder geval íéts horen

Ja, het is moeilijk om die condoleancekaart te schrijven of dat telefoontje te plegen, maar hoe onhandig je de situatie ook te lijf gaat, één ding ervaren mensen als veel pijnlijker: niets horen. Ook minder handig in dit genre zijn reacties als:

- Rot zeg. Nou, ik hoor je wel weer als het achter de rug is!
- Ik dacht: ik bel maar niet, anders moet je aan hem denken en word je weer verdrietig.
- Ik wilde wel bellen, maar het kwam er niet van.  


Dit is de eerste van zeven tips. Het gehele artikel, dat werd gepubliceerd in het februari/maartnummer 2019 van Onze Taal, staat online op de website van Onze Taal.